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Luces, cámara y acción

Browsnville Film Society busca atraer producciones de cine

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Posted: Sunday, July 7, 2019 9:12 pm

Cuanto más fácil sea hacer películas en y alrededor de Brownsville, más películas se harán en y alrededor de Brownsville.

Esa es la idea detrás de la creación de la Brownsville Film Society, (BFS por su siglas), una ventanilla única para logística y equipos y equipamiento, y actores, y casi todo lo necesario para filmar una película.

BFS es una creación del productor / actor / director de Brownsville Rene Rhi, Hilda Ledezma, directora de Revival of Cultural Arts (ROCA) en el Centro Cultural Carlotta K. Petrina, y Michele Wolding, actriz y directora de artes teatrales en Pace Early College High School.

Rhi señaló que la idea es crear una infraestructura cinematográfica para atraer más proyectos como “A Night in Old Mexico”, filmada aquí en 2012 y protagonizada por el cuatro veces ganador del Premio de la Academia Robert Duval.

Cuando “A Night in Old Mexico” se rodó aquí gastaron más de 1 millón dólares en hoteles, comida y crearon empleos”, dijo Rhi. “Queremos atraer ese tipo de proyectos. ... si eres un productor o director de fuera de la ciudad, y estás buscando en una ciudad, quieres ver cuáles son los recursos”.

Ledezma dijo que BFS es una forma de apoyar a la comunidad aprovechando el talento que ya está aquí. Brownsville tiene una gran cantidad de recursos para la cinematografía — recursos naturales, historia y cultura, conexión con México, etc. —pero no ha tenido un punto central de contacto para destacar esas cosas, dijo.

“Ahí es donde René y yo comenzamos la conversación: ¿por qué no establecemos algo, al menos... alguna presencia sobre la que poder construir?”, mencionó Ledezma.

En marzo, ROCA se asoció con EPF Media de Los Ángeles para llevar a los actores Joaquín Cocio y Renee Víctor a Brownsville como parte del festival CreARTe Expo en el Centro Cultural Petrina.

Se podrá acceder a todo lo pertinente a la infraestructura de BFS a través de un sitio web, en construcción, que entre sus características incluirá fotos de posibles ubicaciones de filmación y videoclips de actores locales.

BFS ya ha conseguido su primera película: Yelyna de León, una actriz y cineasta residente en Los Ángeles, que estuvo recientemente en Brownsville durante una semana buscando ubicaciones para una nueva película, la quinta que habrá escrito y producido. Su última película fue “Murder in the Woods”, una película de terror completamente latina protagonizada por el famosos Danny Trejo de “Machete”.

“Lo uní con un par de actores prometedores, pero también le di dos oportunidades a actores que nunca habían estado en una película”, confesó. “Ni siquiera estaban en el sindicato (de los actores)”.

De León dijo que planea hacer lo mismo en Brownsville si termina rodando una película aquí.

“Ese es realmente uno de mis objetivos principales, asegurarme de que puedo brindar oportunidades a talentos que de otra manera no tendrían esa oportunidad”, explicó. “Absolutamente amo a Brownsville. Es una ciudad muy hermosa. El ritmo es completamente diferente al de L.A. definitivamente podría verme filmando una película aquí”.

De León no reveló detalles sobre el nuevo proyecto, el cual aún está escribiendo, aparte de decir que tiene lugar en una ciudad fronteriza.

BFS también ofrecerá talleres sobre actuación y otros aspectos de la cinematografía con el fin de ayudar a los residentes locales a realizar conciertos con producciones hechas aquí.

“Queremos que las personas se involucren con cualquier capacidad que ellos quieran”, manifestó Rhi. “Es increíble lo que puede hacer un poco de entrenamiento. ... La idea es, por supuesto, que

los protagonistas irían a actores más experimentados, pero los roles secundarios podrían asignarse a las personas de aquí”.

Para hacer más fácil la misión de BFS, la legislatura ha asignado $ 50 millones en el Programa de Incentivos de la Industria de Imágenes en Movimiento de Texas para el próximo bienio, más de $ 32 millones hace dos años.

A través del programa, los proyectos de cine y televisión son elegibles para subvenciones en efectivo de entre el 5 y el 20 por ciento de los gastos elegibles dentro del estado, con un 2.5 por ciento adicional para producciones insuficientemente utilizadas y / o económicamente en dificultades que incluyen Brownsville.

“Es un gran problema, porque durante muchos años pensaron en deshacerse completamente de todos los incentivos fiscales, por lo que muchas de nuestras producciones se estaban yendo”, dijo Rhi. “Iban a Nuevo México, Georgia — lugares donde los incentivos eran mejores”.

Además, con la frontera entre Estados Unidos y México con objeto de tanta atención internacional estos días, existe una gran probabilidad de que más cineastas acudan a la frontera, dijo De León, quien apareció en un episodio de “Will & Grace” en 2018 como “Blanca”, una mujer salvadoreña atrapada ilegalmente cruzando la frontera en Texas.

“Cuando ‘Will & Grace’ está haciendo esa historia, sabes que es una gran historia”, dijo. “Definitivamente ahora hay mucho más interés, también con personas que solo desean una mayor inclusión y diversidad. Quieren saber cómo es esa experiencia. Está sucediendo mientras hablamos”.

Mientras tanto, la demanda de contenido en español en cine y televisión únicamente está creciendo, dijo de León, quien asistió al Festival de Cine de Cannes en mayo para ayudar a promover una nueva comedia en la que aparece “Bride +1”.

“Le pude tirar a cada una de las compañías que estaban allí”, dijo de León. “Tengo que hablar con ellos y ver qué es lo que están buscando, y lo principal que la gente está buscando es el contenido en español. Hay más países de habla española, lo creas o no, que países de habla inglesa que puedan vender al territorio”.

Por esa razón, la meta de BFS de preparar a los residentes locales para actuar tiene mucho sentido, dijo.

“Necesitamos poder preparar a más personas que sean bilingües, que hablen español, porque el trabajo está por venir”, concluyó de León.

sclark@brownsvilleherald.com

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