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Las fuertes lluvias traen inundaciones de nuevo al Valle

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Posted: Tuesday, June 25, 2019 10:59 am

En un evento climático que casi repitió la devastación del año pasado, partes del Condado de Hidalgo que ya estaba cansado de la tormenta y las áreas circundantes sufrieron daños significativos como resultado de las tormentas eléctricas de la noche del lunes, con inundaciones en las calles y casas móviles destruidas en el área del Delta, e interrupciones de electricidad reportadas alrededor de McAllen.

Según la página de Facebook de la ciudad de McAllen, se reportaron cortes en Pecan Boulevard desde las calles 10 a 16, y en la calle 10 desde Pecan hasta Tamarack Avenue. Las señales intermitentes en varias intersecciones también eran inoperables, de acuerdo con la ciudad.

El alguacil del Condado de Hidalgo, Eddie Guerra, tuiteó el lunes por la noche acerca de las áreas afectadas cerca de Monte Alto, donde dijo que varias casas móviles se habían volcado debido a los fuertes vientos. Además, la oficina del alguacil informó que los cables vivos estaban caídos “en toda la comunidad” y que se esperaba que los equipos eléctricos “trabajaran en el problema”.

Los oficiales del Sheriff se encontraban en el área de asistencia, junto con los departamentos de bomberos de Elsa y Monte Alto y los servicios de administración de emergencias, dijo el alguacil a través de Twitter.

Además, el Departamento de Seguridad Pública de Texas reportó inundaciones en el Condado de Hidalgo, específicamente en las cercanías de FM 491 y Milla 11 North en el área de Indian Hills. Esto también incluye FM 491 al norte de Business 83, y entre State Highway 107 y al norte de Milla 17 North en La Villa.

Otras áreas que supuestamente experimentaron inundaciones fueron la autopista 107 entre Elsa y Edcouch, FM 1925 al este de Milla 4 West, FM 1015 al norte de 107 en Edcouch y Business 83 desde FM 493 hasta Victoria Road.

Las inundaciones fueron tales que el Distrito Escolar Independiente de Monte Alto anunció que el gimnasio de la escuela secundaria abrió un refugio de emergencia el lunes por la noche, y la ciudad de Elsa advirtió a los residentes en Facebook sobre inundaciones generalizadas en las calles de la ciudad, incluidas las principales avenidas.

Para Liz Alaniz de Alamo, el viento en su área era tan violento que arrancó el techo de su porche.

“Sonó como un gran estruendo. No sé cómo describirlo, como un choque “, dijo Alaníz sobre el momento en que su porche, que mide 60 pies por 12 pies, fue arrancado de su casa.

“Ahora tenemos daños estructurales en la casa”, agregó.

Según Alaníz, ella y sus hijos miraban por la ventana de su casa para ver cómo caía la lluvia cuando notó que el trampolín de la familia se acercaba a la casa a medida que las ráfagas se hacían más intensas.

“Estaba ganando impulso”, dijo. “Una ráfaga más fuerte hizo volar todo el techo del porche. Afortunadamente, el cristal de la ventana no se rompió, porque la ventana de la cocina está justo al lado. Pero ahora mismo está apoyado contra la casa”.

En ese momento, el NWS, (Servicio Nacional del Clima por sus siglas en inglés), esperaba que la lluvia continuara hasta el martes por la mañana, y se estimó que casi 2 pulgadas de lluvia cayeron sobre la mayoría de los condados de Hidalgo y Willacy, y aproximadamente una pulgada de lluvia en el sureste del condado de Starr.

Pero a las 9 p.m. el lunes, el NWS había reportado casi 1 pie y medio de lluvia en las carreteras de Raymondville y más de 6 pulgadas de lluvia en el oeste de Raymondville hacia Lasara. Más de 4 pulgadas de lluvia también cayeron en Monte Alto y Weslaco, y entre 3 y 4 pulgadas desde Hidalgo a través de Pharr, según el NWS.

“Es probable que algunas áreas vean agua (más de 3 pies) de profundidad”, dijo NWS a través de su página de Facebook el lunes por la noche, identificando estas áreas como “ubicaciones de drenaje deficientes”.

El clima severo se produjo apenas dos días después del primer aniversario de la Gran Inundación de junio de 2018, en la que tormentas eléctricas inundaron partes del Valle del Río Grande entre el 18 y el 22 de junio, varando a conductores y propietarios de viviendas en áreas bajas que requerían agua alta rescates, y dejando decenas de millones de dólares en daños a su paso.

Tal fue el impacto que el presidente Trump aprobó una declaración nacional de desastre para el Valle, con residentes que reciben asistencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Sin embargo, los fondos de FEMA eludieron a los gobiernos locales porque no alcanzaron un umbral federal para la asistencia pública.

El área del Medio Valle sufrió algunos de los daños más significativos en 2018, con viviendas, negocios y propiedades destruidas en las inundaciones que alcanzaron varios pies de profundidad, así como en McAllen, Mission, Edinburg, Pharr, el área del Delta, Donna y Mercedes en Además de porciones del condado de Cameron.

La inundación fue tan significativa el año pasado que también generó millones de dólares en planes de mejoramiento de drenaje en estas áreas, y llevó a los funcionarios locales a replantear los preparativos de manejo de emergencias con enfoques más proactivos, como imponer pautas de retención más estrictas para los desarrolladores.

mrodriguez@themonitor.com

cgracia@themonitor.com

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