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Inicia puente Donna-Río Bravo expansión de 60 mdd

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Posted: Monday, October 7, 2019 9:39 am

DONNA — Los líderes de la ciudad están celebrando el inicio de una tan esperada expansión de 60 millones de dólares del Puente Internacional Donna-Río Bravo.

La expansión convertirá el puerto de entrada de casi 10 años de antigüedad, que actualmente es solo de vehículos de pasajeros, en uno comercial de última generación que los funcionarios esperan que sirva como un catalizador para el crecimiento económico en el Medio Valle.

“Es un gran día para Donna. Es un gran día para el puente”, dijo el administrador de la ciudad de Donna, Carlos Yerena, en una reunión de la mesa directiva del puente el mes pasado, donde los líderes de la ciudad supieron que el gobierno había dado luz verde al puente para proceder.

Fue un momento de júbilo para la junta del puente y los líderes de la ciudad y el personal del puente, que habían trabajado durante meses para obtener la aprobación de la Agencia de Servicios Generales después de que el proyecto se detuviera, dijo Yerena. “El Dr. Reyna y nuestro personal han hecho un gran trabajo para hacer avanzar este proyecto”, dijo Yerena, refiriéndose al Dr. Jesús René Reyna, director ejecutivo del puente.

Por su parte, Reyna se reconoció al representante de Estados Unidos Filemón Vela, demócrata de Brownsville, cuya defensa en nombre de la ciudad fue fundamental para que el proyecto despegara nuevamente. “Él fue un gran defensor de este proyecto y en realidad se reunió con el presidente de México y estuvo presionando para este proyecto”, dijo Reyna sobre Vela.

En un comunicado publicado a fines del mes pasado, el congresista expresó su entusiasmo al ver que la expansión avanza. “Espero con ansias el día en que veamos el primer camión comercial cruzando”, dijo Vela.

Yerena agregó que la cooperación binacional en el proyecto incluyó conversaciones con el alcalde de Río Bravo y discusiones con el gobernador de Tamaulipas, Francisco Javier García Cabeza de Vaca, de quien Yerena insinuó que podría anunciar otro gran proyecto a finales de este mes.

LA CONSTRUCCIÓN

Durante la reunión de la directiva del puente, Yerena prácticamente radiante, explicó cómo el proyecto, que se dividirá en dos fases, hará de Donna un “puerto modelo”, y uno de los tres únicos puertos comerciales en el condado de Hidalgo. “Es un puerto modelo por la tecnología que se usa”, dijo Yerena. “Tendrás tecnología que permitirá que los camiones crucen a una velocidad de cien camiones por hora, es decir, para los camioneros, el tiempo es dinero”, dijo.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos pagará la factura del equipo de inspección y procesamiento de alta tecnología, dijo Yerena, por una suma de aproximadamente 12 millones de dólares. El Departamento de Transporte de Texas aportará otros 11 millones de dólares, lo que ayudará a financiar mejoras en la carretera de varias millas que conduce al tranquilo puente.

En total, Donna obtuvo aproximadamente 25 millones de dólares en subvenciones para financiar el proyecto. El resto, unos 35 millones de dólares, probablemente se financiará a través de bonos de ingresos, explicó Yerena.

La primera fase de construcción costará aproximadamente 4.3 millones de dólares e incluirá carriles hacia el sur para vehículos comerciales vacíos. La construcción comenzó en un día fortuito, el 16 de Septiembre, Día de la Independencia de México, y se espera que dure siete meses, explicó Guillermo “Willie” Arriata, gerente de proyectos de Infraestructura de S& B.

La fase uno incluye la construcción de una carretera de concreto, un dosel con una cabina de inspección y la modificación de una cabina existente para cobrar los peajes. Mientras continúa la construcción en los “vacíos” en dirección sur, el GSA está revisando simultáneamente los conceptos de diseño para los carriles en dirección norte.

En total, la expansión del carril comercial incluirá un centro de comando, oficinas de procesamiento, un área de detención, dos máquinas de rayos X, nuevos carriles para el tráfico comercial y dos estaciones de inspección que permitirán a las autoridades estadounidenses y mexicanas realizar inspecciones de carga en este lado de la frontera.

La tecnología de inspección no intrusiva hará que el puerto de Donna-Rio Bravo sea el primero de su tipo, dijo Yerena, y servirá para acelerar el flujo de tráfico comercial de una manera que otros puertos no pueden. “Acelerará el cruce, por lo que tal vez en lugar de cruzar una vez puedas cruzar dos veces”, dijo Yerena.

BENEFICIOS

Las noticias de la expansión ya están teniendo impactos tangibles en la ciudad.

La construcción ya comenzó en un proyecto de un millón de dólares justo al sur de las oficinas administrativas del puente. Esa empresa finalmente se convertirá en una tienda libre de impuestos, dijo Yerena.

Y eso no es todo. Recientemente, una compañía de Fortune 500 ha anunciado que también construirá una instalación de refabricación de autopartes de 70 mil pies cuadrados a la sombra del puerto. “Todo se basa en el hecho de que estamos abriendo el puerto commercial”, dijo Yerena.

El jefe de policía de Donna, Gilbert Guerrero, dijo que la ciudad está en una posición única para obtener los beneficios de la expansión del puente porque, a diferencia de otras ciudades con puertos de entrada, Donna todavía tiene un montón de tierra disponible para las empresas que buscan ubicarse en el Valle del Río Grande. “La gente puede venir e invertir aquí y eso es una gran ventaja para la comunidad”, dijo Guerrero.

TAREA DIFÍCIL

La ciudad de Donna ha tenido un permiso federal para construir un puente internacional desde 1979, pero no fue hasta 2010 que la construcción de los carriles de pasajeros finalmente se completó. El plan siempre incluía agregar carriles comerciales, dijo Yerena. “Siempre hemos tenido el objetivo de tratar de poner en marcha ese puerto comercial. Es solo que no es algo fácil de hacer. Es una tarea difícil”, dijo.

“Todo lo que vale la pena es difícil”.

De hecho, Donna asumió una deuda de millones de dólares para financiar la construcción a mediados de agosto, y planea abrir carriles comerciales para 2012 paralizados durante años. La ciudad aún está pagando la deuda que acumuló por los carriles de pasajeros, incluidos más de 30 millones de dólares en certificados de obligación que emitió por primera vez en 2007.

La ciudad también emitió COs en 2015 y 2016 con el objetivo de pagar las mejoras en la infraestructura de la ciudad, incluso en el puente, de acuerdo con los documentos obtenidos del sitio web de Acceso al Mercado Municipal Electrónico de la Junta de Reglamentación de Valores Municipales.

En 2016, Donna también financió más de 27 millones de dólares en deudas, según documentos recuperados en EMMA. Y este verano, la ciudad financió aproximadamente 5.5 millones de dólares en deudas relacionadas con puentes que se emitieron originalmente en 2009.

Los diversos préstamos vencerán a fines de la década de 2030 y hasta la década de 2040.

Al igual que con la construcción entonces, la ciudad asumirá más deuda para completar los carriles comerciales ahora, esta vez, a través de bonos de ingresos, lo que permitirá que la deuda sea autosuficiente.

“Los ingresos que creamos de los cruces de camiones, las tarifas de camiones, pagarán ese servicio de la deuda”, dijo Yerena.

Los ingresos por peajes del tráfico de pasajeros se están utilizando actualmente para ayudar a pagar la deuda existente, dijo Reyna, el director del puente. “Los ingresos de los pasajeros están satisfaciendo la deuda existente”, dijo.

Sin embargo, las divulgaciones financieras realizadas como parte de la serie de COs de 2009 contienen una nota al pie de página que muestra que la ciudad en ese momento esperaba que los ingresos de los pasajeros solo respaldarán parcialmente el servicio de la deuda, hasta la adición de carriles de tráfico comercial.

“La ciudad continuará buscando un compromiso financiero del Gobierno de Estados Unidos para construir y operar instalaciones para acomodar el tráfico comercial en el puente internacional, ya que la eventual autosuficiencia (sic) de los Bonos 2007 depende de esto”, dice la nota al pie de página.

Aún así, Reyna se mantuvo optimista y dijo que las tendencias del tráfico en el puente han aumentado con el tiempo. Estimó que unos 50 mil vehículos de pasajeros pasan por el puente cada mes. “Hemos visto ganancias positivas cada año porque la gente ahora reconoce que Donna y Río Bravo tienen un puerto de entrada. Así que cada año ha crecido”, dijo Reyna.

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