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BISD valora 2019; año de cambios

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Posted: Monday, December 30, 2019 12:01 pm

El último año de la década marcó un cambio en el Distrito Escolar Independiente de Brownsville.

Los votantes del distrito cambiaron la composición de la Junta Directiva del BISD en las elecciones de noviembre de 2018, estableciendo el tono para 2019. Tres nuevos miembros se unieron a la junta: Drue Brown, ex oficial de información pública del BISD recientemente retirado, derrotó a varios opositores para hacerse cargo del Puesto 1 ocupado por el ex presidente de la junta, César López, que no buscó la reelección. Erasmo Castro asumió el puesto de la Posición 2, anteriormente ocupado por el vicepresidente de la junta, Carlos Elizondo, y Prisci Roca Tipton derrotó al ex director deportivo del BISD, Joe A. Rodríguez, para el Puesto 4.

La junta eligió nuevos oficiales, con Minerva M. Peña, la miembro con más años de servicio de la junta, como presidente y Sylvia Atkinson, una ex administradora de BISD, como vicepresidenta.

El BISD cambió a los superintendentes durante 2019, pero no perdió el ritmo académicamente. El distrito obtuvo una A y casi todas sus escuelas recibieron una calificación A o B en las calificaciones anuales de responsabilidad estatal anunciadas en agosto.

Otras escuelas del área de Brownsville, en particular las Escuelas Públicas IDEA, las escuelas de Los Fresnos y las escuelas del Distrito Escolar Independiente del Sur de Texas, también obtuvieron las mejores calificaciones estatales. Sin embargo, entre los 57 campus del BISD, 23 obtuvieron calificaciones en los 90, la mayoría del resto obtuvo puntuaciones en los 80 y solo unos pocos recibieron calificaciones C.

El año apenas había comenzado cuando la junta del BISD el 11 de enero colocó a la ex Superintendente Esperanza Zendejas en licencia administrativa con sueldo pendiente de una nueva revisión. Días después, la junta contrató a Sylvia Hatton, ex directora ejecutiva del Centro de Servicios Educativos de la Región Uno en Edinburg, como superintendente interina.

En retrospectiva, el destino de Zendejas parecía ser un presagio de lo que vendría. A principios de diciembre, un gran jurado federal emitió una acusación que señaló a Atkinson de aceptar sobornos. La acusación, revelada justo antes de su arresto el 10 de diciembre, detalló al menos un incidente en el que está acusada de solicitar miles de dólares de un agente encubierto del FBI que se hizo pasar por un empleado de una compañía de producción cinematográfica de Brownsville.

Al finalizar el año, Atkinson permaneció en libertad bajo fianza, enfrentando ocho cargos, incluyendo conspiración para defraudar a los Estados Unidos, soborno relacionado con un programa que recibe fondos federales y cinco cargos de violación de la Ley de Viajes — Ley de Soborno del Estado.

Tras la expulsión de Zendejas, Hatton sirvió hasta el final del año fiscal el 30 de junio. El distrito se separó amistosamente de Zendejas el 13 de febrero de una manera que no implicó una compra contractual y permitió a Zendejas perseguir otros intereses. Finalmente fue a trabajar para el distrito escolar de San Benito.

El distrito lanzó una búsqueda de un nuevo superintendente a través de la Asociación de Juntas Escolares de Texas que anunció a nivel nacional. Aunque hacer que TASB realizara la búsqueda dio a conocer la apertura a los distritos de todo el país, BISD terminó eligiendo a un candidato cercano a su hogar, René Gutiérrez, el superintendente del distrito escolar de Edinburg.

Gutiérrez asistió a escuelas en México, pero creció en McAllen, se graduó de la preparatoria de McAllen y Texas Southmost College antes de obtener su maestría y un doctorado en liderazgo educativo de lo que se convirtió en la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande. La junta contrató a Gutiérrez con un salario de 350 mil dólares.

“Quiero que la comunidad sepa que voy a trabajar muy duro para asegurarme de que todos los niños en nuestro distrito estén preparados académicamente y que estamos creando estudiantes completos para la fuerza laboral o para la educación superior”, dijo dos semanas después de tomar las riendas.

La transición ha sido suave pero no sin controversia.

Al mismo tiempo que la junta estaba considerando su decisión de contratar a Gutiérrez, también se enfrentaba a una pérdida en la inscripción que había estado ocurriendo durante años.

Durante las audiencias públicas sobre la posibilidad de cerrar escuelas, Hatton dijo que el BISD estaba perdiendo el equivalente a un distrito escolar del tamaño del que tiene Roma cada cinco años.

La junta finalmente decidió cerrar las escuelas primarias Longoria, Resaca y Victoria Heights y consolidar a sus estudiantes en las escuelas primarias JT Canales, Pérez, Putegnat y Sharp. Los cambios entraron en vigencia al comienzo del año escolar 2019-2020.

Durante el año, la primaria Putegnat y Hudson ganaron el Premio Nacional de Escuelas Blue Ribbon, el reconocimiento escolar más alto otorgado por el Departamento de Educación de Estados Unidos.

Mientras tanto, el distrito luchó por encontrar una respuesta adecuada al arresto de Castro en la madrugada del 2 de septiembre por cargos de conducir en estado de ebriedad.

Tras el arresto de Castro, surgieron grupos que circularon peticiones pidiendo su expulsión. Se quejaron de su arresto por DWI y su práctica de visitar los campus del BISD sin previo aviso, tomarse “selfies” con los estudiantes y publicarlos en sus páginas de Facebook.

La junta primero modificó sus reglas para los miembros que visitaban los campus, luego censuró a Castro y finalmente lo prohibió directamente de los campus.

Su caso por intoxicación (DWI, por sus siglas en inglés) sigue pendiente. Está postulado por la nominación demócrata para representar al Distrito 38 en la Cámara de Representantes de Texas. El distrito está actualmente representado por el representante estatal Eddie Lucio III, D-Brownsville.

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