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Licencia de pruebas a SpaceX

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Posted: Monday, September 9, 2019 8:38 pm

La Administración Federal de Aviación (FAA , por sus siglas en inglés) ha decidido que no es necesaria una Declaración de Impacto Ambiental(EIS, por sus siglas en inglés) adicional al EIS original de 2014 permitiendo a SpaceX que opere en Boca Chica, pese a la sustancial evolución de los planes de la compañía en el sur de Texas.

La FAA realizó una “reevaluación por escrito” de las intenciones de SpaceX, concluyendo que el EIS de 2014 sigue siendo actual y “sustancialmente válido”, lo que hace que un EIS suplementario sea injustificado. La FAA emitió su “registro de decisión” en julio de 2014 basado en la evaluación ambiental original y el EIS en julio de 2014, el desarrollo del sitio de lanzamiento de SpaceX con luz verde. La inauguración tuvo lugar en septiembre de 2014, con la presencia del CEO de SpaceX, Elon Musk, y el entonces gobernador Rick Perry.

En ese momento, Boca Chica fue promocionada como el futuro hogar del primer puerto espacial comercial del mundo. SpaceX obtuvo autorización del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos para no más de 12 lanzamientos de sus cohetes Falcon 9 por año, incluido un máximo de dos lanzamientos del Falcon Heavy.

El primer lanzamiento de Falcon Heavy no tuvo lugar hasta febrero de 2018, y dos más ocurrieron en abril y junio de este año, todos los lanzamientos se llevaron a cabo en Cabo Cañaveral, Florida.

Sin embargo, el enfoque en Boca Chica ha cambiado, a medida que la compañía busca un rápido desarrollo y prueba de prototipos para la nave espacial Starship. En combinación con el enormemente potente refuerzo Super Heavy booster, Starship está destinada a llevar humanos a Marte en un futuro no muy lejano con el objetivo final de colonizar el planeta.

“SpaceX sigue comprometido en su misión de colonizar Marte”, según la reevaluación de la FAA.

El primer prototipo de Starship, Starhopper, voló a una altitud de 150 metros el 27 de agosto, marcando un hito importante para la compañía.

Musk tuiteó el 28 de agosto que el próximo objetivo es un vuelo de 20 kilómetros del Mk1 (el próximo prototipo de Starship, en construcción en Boca Chica) en octubre, con un intento orbital “poco después.”

Se está construyendo un prototipo similar, el Mk2, en Cocoa, Florida, cerca de Cabo Cañaveral.

Musk tuiteó que el Mk1 estará completo a tiempo para una presentación del 28 de septiembre que planea entregar en Boca Chica sobre el progreso del desarrollo de Starship.

En su reevaluación, la FAA divide el “programa de prueba experimental” de Starship en tres fases.

La primera fase, incluyendo la verificación de los sistemas de tierra mediante la prueba de combustible del prototipo, la realización de breves pruebas de encendido del motor y apenas levantar Starhopper del suelo, está completa. Asimismo, la parte de la fase dos que consiste en lanzar Starhopper a hasta 150 metros, o alrededor de 500 pies, el segundo y último vuelo de la nave.

Queda como parte de la fase dos para que SpaceX lance el Mk1 hasta tres kilómetros, o alrededor de 1.8 millas, lo que la FAA llama un “salto medio”. La fase tres del programa de prueba de la nave espacial Starship involucrará un máximo de tres “saltos grandes” — vuelos suborbitales a 100 kilómetros, o 62 millas — así como “voltear la nave espacial a gran altitud, y llevar a cabo una reentrada y aterrizaje “, según la FAA.

La reevaluación establece que SpaceX anticipa que el programa de prueba durará de dos a tres años, y que los resultados de las fases uno y dos dictarán lo que sucede en la fase tres.

La reevaluación cubre solo las dos primeras fases ya que SpaceX actualmente carece de datos adecuados para que la FAA analice los posibles impactos ambientales de la fase tres, según la agencia.

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